СТРОМАТОЛІТИ

[від гр. stromatos – підстилка, килим; lithos – камінь] – викопні вапнякові або доломітові нарости (біогерми) у вигляді короваєподібних тіл. Згідно сучасних уявлень, строматоліти формувались на мелководді у первинному океані Землі в результаті утворення чисельних колоній мікроорганізмів (ціанобактерій та ін.), продукти життєдіяльності й тіла яких формували своєрідні «ковдри», що поступово перетворювались у осадові породи, збагачені карбоном та іншою органікою з характерною внутрішньою шаруватістю. Найдавніші знахідки залишків строматолітів датуються 3,7 млрд рр. Їх розквіт припадає на період від верхнього протерозою до ордовику. Строматоліти широко використовуються для розчленування (стратифікації) верхньопротерозойських товщ.
Рис. 1. Скам'яніння строматоліту кембрійського періоду. Канада
Рис. 2. Строматоліт палеоархейського віку (3,6-3,2 млрд рр.). Кратон Пілбара, Західна Австралія
Рис. 3. Сучасні строматоліти в затоці Шарк-Бей у Західній Австралії