ПЛЕЙСТОЦЕНОВА ЕПОХА

[від гр. pleistos – найбільш, kainos – новий + гр. epoche – зупинка, визначений час] – основний підрозділ четвертинного періоду. Розпочалася близько 2,6 млн рр. тому (кінець пліоценової епохи) і закінчилася близько 12 тис. рр. тому (початок голоценової епохи). П.Е. властиві геократичні характеристики, зумовлені альпійською складчастістю. До складу П.Е. входять гелазський, калабрійський, іонічний та тарантський віки. Протягом П.Е. продовжують здійматися гірські споруди Альпійсько-Гімалайського по-ясу, відбувається занурення окремих регіонів (пд. частина Каспію, Чорне, Егейське, Мармурове моря, Мексиканська затока та ін.). Тектонічні рухи супроводжуються періодичними проявами вулканічних процесів і високої сейсмічності. На платформах епізодично проявляється епіплатформний орогенез (напр., Канівські дислокації), здебільшого поширені висхідні тектонічні рухи. Неодноразово відбувалися евстатичні (переважно гляціоевстатичні) зміни рівня океану (до 100 м). У ранньому плейстоцені завдяки евстатичним коливанням з’єднувалися Європа і Пн. Америка (через Ісландію), Азія з Аляскою, Європа з Африкою та Малою Азією. Найхарактернішою ознакою П.Е. є періодичний розвиток масштабного зледеніння. Відбувається неодноразова, ритмічна зміна похолодань і потеплінь клімату. Холодні етапи супроводжувались материковими зледеніннями у середніх широтах, регресіями та значними зниженнями рівня моря. Під час потеплінь материкові льодовики зникали майже повністю. На території України в плейстоцені виділяють (за Векличем) 10 холодних і 10 теплих етапів. Впродовж похолодань формувалися ландшафти перигляційного та бореального типу, а впродовж потеплінь – субтропічного. Найбільша зміна фауни ссавців, ґрунтів і рослинності, перебудова річкової мережі відбулися у середньому плейстоцені, зокрема під час максимального дніпровського зледеніння. Тоді значно поширилися мамонти, шерстисті носороги та інші холодостійкі тварини. Серед рослин переважали аркто-бореально-альпійські види і форми, які прийшли на зміну зниклим мезозойським теплолюбивим формам.
Таблиця 1: Плейстоценова епоха у складі четвертинного періоду, згідно ICS (Міжнародної стратиграфічної комісії)
Період Епоха Вік Час, млн
рр. тому
  Четвертинний   Голоценова    0,0117 - 0
Плейстоценова   Верхній 0,126 - 0,0117
  Середній  0,781 - 0,126
  Калабрійський  1,80 - 0,781
   Гелазький  2,58 - 1,80