КАРСТОВА ПЕЧЕРА

Одна із форм підземного карсту - підземна порожнина, утворена в результаті вилуговування розчинних гірських порід. Частіше всього розвиваються вздовж тектонічних тріщин. Морфологічно карстові пещери - системи вертикальних провалов, шахт, колодязів, горизонтально-нахилених проходів і ущілен, іногда з меандрами, сифонами, залами і лабіринтами. У багатьох карстових печерах зустрічаються натічно-крапельні утворення (сталактити, сталагміти, сталагнати) і капілярно-плівкові мінеральні агрегати (кристаліктити і кораліти, геліктити та ін.). Також у печерах присутні гідрологічні обєкти - підземні ріки, струмки, сифони, водоспади, печерні озера.
Одна із найбільших печер світу Мамонтова з печерною системою Флінт-Рідж (Північна Америка, США, штат Кентуккі) має загальну протяжність 341 км. Найдовшою гіпсовою печерою у світі є Оптимістична (Поділля, Тернопільська обл., Україна). Протяжність її закартографованих ходів зараз становить   232 км, а площа - близько 2 гектарів. Довгими (понад 100 км) є печери Хеллох (Швейцарія, Альпи), Джуелл (США, Південна Дакота) і Озерна (Тернопільска обл., Поділля). Ще 9 печер світу мають довжину понад 50 км., 14 - понад 40 км. Див. також відео1 - карстова печера Фрасассі (Італія), відео2 - карстова печера "Очеретяна флейта" (Гуалінь, Китай),
Рис. 1. Карстова печера Лечугілья, Нью-Мексико, США
Рис. 2. Карстова печера Гомбасек, Словаччина
Рис.3. Карстова печера Неттуно, Сардінія